IML ger snygg märkning

IML, alltså In Mould Labels, är etiketter som gjuts fast med värme på en förpackning istället för att appliceras med adhesiv. Tekniken har en rad fördelar. Att trycka IML är dock inte helt enkel eftersom etiketten inte har något klister på baksidan. Vi på Nordvalls är unika i Sverige med att erbjuda IML och har väldigt lång erfarenhet av just denna typ av produktion.

Tekniken innebär att en etikett läggs in i verktyget när ett plastföremål formas i en formsprutningsmaskin. Mould kan översättas med verktyg och etiketten av PP-film blir en del av det färdiga föremålet, förpackningen. Eftersom etiketterna ligger ingjutna i godset är de väderbeständiga och okänsliga för nötning och UV-strålning. De är också lätta att återvinna eftersom etikett och förpackning ofta är gjorda i PP. "IML-etiketterna täcker stora ytor utan att
bubbla sig. Eftersom det går att täcka en större del av förpackningen får du mer yta att jobba
med din design", berättar Peter Lagerkvist, produktionsansvarig vid Nordvalls Kungälvsenhet (på bilden ovan).

Med IML täcker du på ett snyggt sätt stora ytor med din förpackningsdesign.

Kräver perfektion

"Vi startade tillverkningen för drygt sju år sedan. IML-etiketterna produceras i en tryckpress, Gallus EM 410, som också används till annan produktion. Ungefär en vecka per månad produceras
IML-etiketter och resten av tiden används den till produktion av exempelvis självhäftande etiketter
och biljetter", berättar Peter.

Det innebär stora utmaningar att producera IML-etiketter. De produceras från PP-film som är värmekänslig och töjer sig lätt. Fyra färgverk används till de fyra CMYK-färgerna. Färgerna härdas med UV och det sitter kylvalsar mellan varje färgverk för att förhindra att filmen sträcks. "Det gäller att hålla exakt register så att färgerna inte separerar. Det får inte bli några oönskade konturer på bokstäver eller figurer. För att färgåtergivningen ska bli så perfekt som vi önskar lägger vi en vit partiell botten som har exakt samma form som figuren som ska tryckas på".

Noggrann kontroll på den inre miljön

Grundmaterialet som etiketten ska sitta på, ofta ett lock, är vanligen färgat, grått eller svart och det gör etikettens tryck mörkare. "Det är en utmaning att få till trycket så att det blir snyggt, men vi har lärt oss och vi utvecklar efter hand. Efter trycket stansas etiketterna, läggs i staplar och packas med botten och ett lock. Eftersom etiketten består av en tunn film med UV-härdad färg är det lätt att den krullar sig. Vi måste ha noggrann kontroll på den inre miljön, både temperaturen och luftfuktigheten måste vara rätt."

Satsat mycket tid och pengar

Nordvalls har genom årens lopp satsat mycket tid och pengar på att lära sig tekniken. "Det gäller att profilera sig och vara vaken för nyheter om vi ska hänga med. En fjärdedel av vår drifttid går till IML-produktion så det finns plats för mer. Vi har möjlighet att foliera så vi kan till exempel lägga in en barriär i etiketterna om kunderna har behov av det och vi är öppna för mer utveckling", avslutar han.

Vill du veta mer om IML? Kontakta oss!